Ο κομήτης «Άτλας» αργοπεθαίνει πλησιάζοντας τη Γη, ο «δυνητικά επικίνδυνος» 1998 OR2 αναμένεται απόψε!

Posted on 29 Απριλίου, 2020, 11:39 πμ
21 secs

Αν κάποιο από τα μεγάλα κομμάτια του τελικά επιβιώσει, ο κομήτης θα κάνει την κοντινότερη προσέγγισή του στη Γη στις 23 Μαΐου σε απόσταση περίπου 115 εκατομμυρίων χιλιομέτρων


Διασπάται σε πολλά κομμάτια ο ανοιξιάτικος κομήτης «Άτλας» (C/2019 Y4 Atlas) που -αργοπεθαίνοντας- πλησιάζει τη Γη. Οι φωτογραφίες του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble αποκάλυψαν περίπου 30 κομμάτια στις 20 Απριλίου και 25 κομμάτια στις 23 Απριλίου. Αυτό εξηγεί γιατί ο κομήτης, όσο πλησιάζει τον πλανήτη μας, γίνεται πιο αχνός και όχι πιο φωτεινός, όπως αναμενόταν αρχικά.

Τα ευρήματα αποτελούν ένδειξη ότι η διάσπαση των κομητών είναι αρκετά συχνή. Επειδή αυτή συμβαίνει γρήγορα και απρόβλεπτα, οι επιστήμονες δεν είναι ακόμη βέβαιοι ποιά είναι η αιτία της διάσπασης. Το τηλεσκόπιο Hubble μπορεί να διακρίνει κομμάτια μικρά όσο ένα σπίτι. Πριν τη διάσπαση ο πυρήνας του κομήτη εκτιμάται ότι είχε μήκος περίπου όσο δύο ποδοσφαιρικά γήπεδα.

Ο κομήτης είχε ανακαλυφθεί στις 29 Δεκεμβρίου 2019 από το ρομποτικό τηλεσκόπιο ATLAS (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System)στη Χαβάη, από όπου πήρε και το όνομα του. Ο κομήτης γινόταν ολοένα φωτεινότερος έως τα μέσα Μαρτίου και μερικοί αστρονόμοι προέβλεψαν ότι θα ήταν ορατός με γυμνό μάτι μέσα στο Μάιο, πράγμα που θα τον καθιστούσε έναν από τους πιο θεαματικούς κομήτες των τελευταίων δεκαετιών.

Όμως λόγω της διάσπασής του έχει αρχίσει να γίνεται πιο αχνός αντί φωτεινότερος. Η αρχική διαπίστωση του αργού θανάτου του είχε γίνει στις 11 Απριλίου από ένα ερασιτέχνη αστρονόμο που φωτογράφισε τρία κομμάτια του κομήτη.

Ο «Άτλας» βρίσκεται σήμερα σε απόσταση περίπου 145 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη. Αν κάποιο από τα μεγάλα κομμάτια του τελικά επιβιώσει, ο κομήτης θα κάνει την κοντινότερη προσέγγισή του στη Γη στις 23 Μαΐου σε απόσταση περίπου 115 εκατομμυρίων χιλιομέτρων. Οκτώ μέρες αργότερα, θα πλησιάσει τον Ήλιο σε απόσταση 37 εκατ. χλμ.

 

Ένας πελώριος, «δυνητικά επικίνδυνος» αστεροειδής

Το Σάββατο 18 Απριλίου, το Αστεροσκοπείο Arecibo στο Πουέρτο Ρίκο κατέγραψε στα ραντάρ μία εικόνα του αστεροειδούς OR2 1998, ο οποίος θα πλησιάσει τη Γη σε απόσταση 6,3 εκατομμυρίων χιλιομέτρων, την Τετάρτη 29 Απριλίου. Η απόσταση αυτή είναι 16πλάσια απόσταση από αυτή μεταξύ Γης και Σελήνης.

Ο OR2 1998 είναι ο μεγαλύτερος αστεροειδής που θα προσεγγίσει τη Γη φέτος και ταξιδεύοντας στο Διάστημα με ταχύτητα 31.320 χιλιομέτρων την ώρα. Ο συγκεκριμένος αστεροειδής, που θεωρείται «δυνητικά επικίνδυνος» σύμφωνα με το space.com, εντοπίστηκε για πρώτη φορά στις 24 Ιουλίου 1998 από το αστεροσκοπείο Καλεακάλα της Χαβάης.

Ο χαρακτηρισμός αυτός δόθηκε καθώς τέτοιοι αστεροειδείς περιστασιακά περνούν από την τροχιά της Γης και είναι τόσο μεγάλοι που μπορούν να προκαλέσουν ζημιά. Με δεδομένο αυτό, όμως, οι επιστήμονες γνωρίζουν δεκαετίες τώρα ότι ο 1998 OR2 δεν αποτελεί άμεση απειλή. Εκτιμούν μάλιστα ότι η πιο κοντινή του απόσταση από την Γη θα συμβεί στις 16 Απριλίου του 2079, όταν θα φτάσει περίπου 1 εκατ. μίλια μακριά από τη Γη.


Παρακολουθήστε σε απευθείας μετάδοση από το Skylive την πορεία του OR2 1998 πατώντας το παρακάτω Link
https://theskylive.com/1998or2-tracker


Υπολογίζεται ότι έχει διάμετρο περίπου δύο έως τεσσάρων χιλιομέτρων και ανήκει στην κατηγορία αστεροειδών Αμόρ.

Σημειώνεται ότι πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια, η πρόσκρουση ενός τέτοιου αστεροειδούς έφερε το τέλος των δεινοσαύρων, που κυριαρχούσαν στον πλανήτη για περισσότερο από 180 εκατομμύρια χρόνια. Ο αστεροειδής υπολογίζεται ότι είχε διάμετρο 10 έως 15 χιλιομέτρων, ενώ ο κρατήρας που δημιούργησε με την πρόσκρουσή του είχε διάμετρο 150 χλμ. Στη νεότερη ιστορία, ο κομήτης του Χάλεϊ, το 1910, προκάλεσε παγκόσμιο πανικό, καθώς οι αστρονόμοι πίστευαν ότι η Γη θα περνούσε μέσα από τη δηλητηριώδη ουρά του. Δύο χρόνια πριν, ένα από τα μεγαλύτερα ουράνια σώματα είχαν πλήξει την Γη προκαλώντας την «έκρηξη της Τουνγκούσκα» στη Σιβηρία.

Παρότι κανείς δεν γνωρίζει τι συνέβη ακριβώς τον Ιούνιο του 1908, ένας κατά πάσα πιθανότητα μετεωρίτης, προκάλεσε την ολοκληρωτική καταστροφή 2.150 τετραγωνικών χιλιομέτρων δασικής έκτασης. Οι μαρτυρίες κάνουν λόγο για τρεις νεκρούς ενώ οι αυτόχθονες πληθυσμοί ανέφεραν ότι το ωστικό κύμα εκτίναξε τα ζώα στον αέρα. Ταυτόχρονα, υπήρξε μια πολύ έντονη λάμψη στον ουρανό που, σύμφωνα με μαρτυρίες, ήταν ορατή μέχρι το Λονδίνο. Το 2013, στη νοτιοδυτική Ρωσία, η συντριβή μίας «υπερβολίδας» ενός μικρού μετεωρίτη βιντεοσκοπήθηκε από δεκάδες κατοίκους της περιοχής. Εκείνη την ημέρα οι αστρονόμοι περίμεναν τη διέλευση, κοντά από τη Γη, ενός μεγάλου μετεωροειδούς, του 2012 DA14. Περίπου 16 ώρες πριν συμβεί αυτό, έλαβε χώρα, εντελώς τυχαία κατά τους ειδικούς, η πρόσκρουση της υπερβολίδας του Τσελιαμπίνσκ, που οδήγησε στο νοσοκομείο περισσότερα από 1.000 άτομα, τραυματισμένα από τα σπασμένα, λόγω του ωστικού κύματος, τζάμια.

Η ανθρωπότητα δεν είναι απροστάτευτη

H ανθρωπότητα δεν παραμένει απροστάτευτη από τα ουράνια σώματα αλλά μοιάζει θωρακισμένη ακόμη και απέναντι στους κομήτες και στους αστεροειδείς. Πολλές διαστημικές υπηρεσίες έχουν εκπονήσει σχέδια για την αντιμετώπιση της απειλής, ενώ η NASA έχει συστήσει υπηρεσία διαχείρισης πλανητικών κινδύνων που εντοπίζει και παρακολουθεί τα ουράνια αντικείμενα που βρίσκονται κοντά στη Γη.

Αντίστοιχες υπηρεσίες έχουν τεθεί σε εφαρμογή και από την Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος αλλά και από τη ρωσική RosCosmos.

Σημειώνεται ότι Ρώσοι κυβερνητικοί επιστήμονες έχουν προτείνει την εξάλειψη των αστεροειδών που κατευθύνονται προς τη Γη με τη χρήση πυρηνικών πυραύλων. 6.3.2020 Ο μεγαλύτερος αστεροειδής που θα πλησιάσει φέτος τη Γη έρχεται τον Απρίλιο

REUTERS

...